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Hommage

Décès d’Olivier Berthelin, collaborateur de La Gazette, fondateur des Dépêches tziganes

Publié le 11/08/2014 • Par Pascale Braun • dans : France

Défenseur des gens du voyage, Olivier Berthelin est décédé le 7 août à l'âge de 58 ans. Successivement travailleur social, libraire et journaliste, le fondateur des Dépêches tsiganes a combattu inlassablement les discriminations, les préjugés et les injustices.

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Olivier Berthelin

Crédit Pascale Braun

Soutenu par sa famille, Olivier Berthelin s’est éteint le 7 août dernier au presbytère protestant de Drulingen à l’âge de 58 ans. Même affaibli par 18 mois de maladie, cet homme bon et discret a impressionné ses proches par la force de ses convictions et le courage de ses combats. Imprégné d’une double culture militaire et religieuse, ce libertaire gardait chevillé au corps les valeurs de dévouement, de loyauté et de fidélité, Humaniste épris de liberté, il s’est engagé aux côté des gens du voyage. Les Dépêches Tsiganes, qu’il a fondées en 2010, constituent à la fois un site d’information, une publication de référence en matière juridique et une sentinelle indispensable à l’heure des dérives racistes et xénophobes. Meurtris par la disparition d’Olivier, ses amis entendent bien conserver vivant un outil précieux. « Olivier Berthelin était un homme de cœur et un grand humaniste qui s’est mis au service des gens du voyage sans aucune distinction. Il a gagné la confiance de tous, évangélistes, laïques, chrétiens, sédentaires ou itinérants, français ou étrangers. Nous lui rendons hommage et lui promettons que son combat pour la tolérance continuera  », assure Milo Delage, président de France liberté voyage.

Né à Nouméa, orphelin dès l’enfance d’un père militaire, Olivier Berthelin, licencié en théologie, n’a jamais craint de se confronter à la détresse. Aide-soignant dans une maison de retraite, puis éducateur dans un foyer d’adolescents, ce jeune homme frêle avait l’érudition discrète, l’amitié pudique et la loyauté indéfectible. Nul ne savait comme lui témoigner une attention, comprendre sans juger et garder un secret. Travailleur social dévoué, mais souvent révolté, Olivier était aussi un amoureux de l’écrit. Diffuseur, puis éditeur, il s’est établi comme libraire à Sarre-Union après son mariage en 1992 avec Danielle Hauss, pasteure en Alsace bossue. Mais ce grand travailleur n’avait pas l’âme d’un commerçant. A la fermeture de son magasin, il a rejoint l’agence de presse messine ID Lorraine en tant que documentaliste. La photocopie n’était pas son fort. La presse l’intéressait bien davantage.

Modestie et respect – Olivier s’est engagé dans le journalisme à sa manière, avec discrétion et pugnacité. Les accents, la ponctuation et les accords ne furent jamais ses amis, mais il cultiva avec persévérance les techniques d’interview, la connaissance des sujets et la conscience professionnelle. Il fit ses premières armes à ID Lorraine avec le Fil des ans et l’Hôtellerie. A la disparition de l’agence, il collabora à la Gazette des communes, au Moniteur des travaux publics et au Courrier des maires, dont il resta correspondant jusqu’aux derniers mois de sa maladie, Consciencieux et opiniâtre, Olivier s’est spécialisé dans les thématiques de l’aménagement des aires d’accueil, du logement social et de l’habitat non sédentaire. Marginaux, méconnus, ignorés, ces sujets l’ont conduit vers les gens du voyage. Il a approché les populations les plus discriminées avec modestie et respect, puis mit à leur service sa rigueur et son honnêteté.

Les Dépêches Tsiganes sont le fruit d’un engagement aussi passionné que désintéressé. « Avec son imper à la Columbo, Olivier apparaissait de prime abord comme un journaliste atypique et assez déroutant. Il a conquis ses interlocuteurs par sa persévérance et sa force tranquille. Il croyait tellement en ce qu’il faisait que personne ne pouvait douter de son honnêteté », témoigne Evelyne Pommerat, documentaliste à la Fédération nationale des associations solidaires d’action avec les Tsiganes et les Gens du voyage.

Tout entier dévoué à sa cause, Olivier fut sournoisement rattrapé par un sale ennemi, un cancer du poumon qui le précipita dans 18 mois de calvaire. Dès les premiers mois de sa maladie, le ravage collatéral d’une intervention chirurgicale le laissa paraplégique. Aux tourments de la chimio s’ajoutèrent des tracasseries administratives et matérielles. Olivier dut se battre pour faire valoir ses droits sociaux de journaliste pigiste, se heurta aux lenteurs administratives et aux promesses non tenues de l’accessibilité. Enfermé dans son fauteuil, affaibli, de plus en plus diaphane, Olivier n’a cessé de faire front. La mort elle-même a mis longtemps a venir a bout de son courage. La conscience ne l’a jamais quitté et son cœur a résisté au-delà de l’imaginable. Ses obsèques ont eu lieu au temple protestant de Berg (Bas-Rhin) ce samedi 9 août, ses amis du voyage y étaient chaleureusement conviés.

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Commentaires

Décès d’Olivier Berthelin, collaborateur de La Gazette, fondateur des Dépêches tziganes

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JB Berthelin

28/09/2017 05h38

Un homme admirable.

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