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TRANSPORTS
Le département de la Gironde inaugure son nouveau navire transbordeur
La Rédaction | France | Publié le 22/04/2002

Le conseil général de la Gironde a inauguré, jeudi 18 avril, le nouveau bac chargé de faire la liaison entre la pointe de Grave, au nord du Médoc, et Royan (Charente-Maritime). Ce nouveau navire peut transporter 134 véhicules et 600 passagers par voyage (contre 250 passagers avec l’ancien transbordeur). Il est également plus rapide et permet 24 rotations quotidiennes. « La Gironde » a coûté 14,75 millions d’euros, financé exclusivement par le département de la Gironde, maître d’ouvrage. L’aménagement des quais de chaque côté de l’estuaire s’élève à 12,87 millions d’euros. Ce nouvel équipement était très attendu par les utilisateurs du bac mais aussi par les commerçants du Verdon et de Soulac, les deux communes les plus au nord du département : l’ancienne navette étant suspendue depuis début mars à cause de l’aménagement des appontements, les touristes étaient beaucoup moins nombreux à venir dans le Médoc. De plus, la mise en service de « La Gironde », initialement prévue le 29 mars, veille du week-end de Pâques, s’est faite le 20 avril. En cause : le retard du chantier naval basque, Zamakona, chargé de la construction du bateau. Et le conseil général s’est rendu compte que le transbordeur avait un tirant d’eau supérieur à celui établi dans le cahier des charges. Etant donné que cette complication n’entame pas la sécurité du service, « La Gironde » sera utilisée jusqu’à la fin de l’été. Il devrait retourner aux chantiers navals de Bilbao le 4 novembre pour une mise en conformité définitive. En attendant, le constructeur va devoir payer au département, 7000 euros par jour de pénalités de retard soit près de 100 000 euros.
Claudia Courtois