Eau

La renaissance du fleuve Rhône, un atout pour les territoires

Par et , Directeur général de l’agence de l’eau Rhône Méditerranée Corse • Club : Club Techni.Cités

C'est un long chemin qu'a parcouru le Rhône jusqu'à aujourd'hui : grâce à un programme de renaturation, ce fleuve a pu reconquérir un niveau de qualité écologique. Pour les territoires qu'il traverse, c'est une opportunité à saisir pour développer de nouvelles activités et du tourisme.

On aurait pu croire que le Rhône ne se relèverait pas de l’impact des activités humaines qui l’ont affecté aux 19e et 20e siècles : rejets polluants, lourds aménagements pour la navigation et la production d’électricité, prélèvement pour l’eau potable, l’irrigation et le refroidissement des centrales nucléaires … Pourtant, aujourd’hui le fleuve renaît. Il regagne en qualité : plus aucun secteur du fleuve n’est classé en état médiocre ou mauvais. La pollution domestique a été divisée par 5 en 20 ans grâce à la mise aux normes des stations d’épuration. Les rejets industriels sont également beaucoup mieux traités et la contamination par les PCB est sous surveillance.

Plus propre, le Rhône redevient aussi plus naturel

C’est le résultat d’un programme de restauration sans précédent, déclenché suite aux grandes crues de 2002 et 2003. Depuis 2005, des travaux sont ainsi engagés pour remodeler le lit du Rhône et lui redonner un cours plus naturel, recreuser ses lônes, lui rendre sa vitalité et refaire de la place à la nature. Et ceci, sans remettre en cause navigation et production d’électricité. Près de 15 ans après, le défi écologique est peu à peu relevé : 150 km de fleuve et affluents sont de nouveau accessibles aux poissons migrateurs, 38 km de berges et de bras secondaires ont été renaturés. C’est au final une mosaïque d’habitats favorables à la biodiversité. Grâce à l’augmentation des débits à l’aval des barrages, la réouverture d’anciens bras du fleuve, les poissons d’eau vive reviennent.

Un enjeu écologique mais aussi économique et social pour les territoires traversés

Le fleuve revivifié et ses milieux naturels associés rendent de nombreux services pour la sécurité de l’approvisionnement en eau, l’auto-épuration de l’eau et la capacité de résilience des territoires face au changement climatique. Ainsi, les zones humides, lorsqu’elles sont reconnectées au fleuve, limitent les crues en absorbant l’eau en excès qu’elles restitueront l’été pour soutenir le débit du Rhône. C’est fondamental car même pour ce fleuve abondant, les conséquences du dérèglement climatique seront sévères : on prévoit à l’horizon 2050 une baisse de l’ordre de 40 % du débit à l’étiage.

Le fleuve revivifié, de nouveaux espaces pour les loisirs « nature »

Avec la restauration du Rhône et de ses zones humides, le paysage s’embellit, le tourisme vert se développe. Bel exemple, la ViaRhôna, cette voie cyclable qui longe le fleuve sur plus de 800 km du lac Léman jusqu’à la Méditerranée, a vu sa fréquentation augmenter de 26 % depuis 2013. Le nombre de kayakistes sur le Haut-Rhône a doublé en 3 ans. Et suite aux travaux sur les secteurs de Chautagne et Belley, entre Ain et Haute-Savoie, les pêcheurs sont revenus en nombre (+ 17% de cartes de pêche vendues entre 2003 et 2007). Car le Rhône est magnifique. Quittez l’A7 pour aller à sa rencontre ! Ce fleuve majeur offre des lieux de loisirs, une qualité de vie pour ses riverains. Collectivités, saisissez-vous de ce nouveau Rhône pour en faire une marque d’attractivité sur vos territoires !

Commentaires

1  |  réagir

14/10/2017 05h23 - Sirius

Que n’agit-on ainsi en faveur de la Loire amont,le barrage de Grangent (42)est pollué depuis des lustres ,encombré de sédiments hérités des années d’industrie lourde et de l’ agriculture chimique,soumis à l’invasion d’algues toxiques tous les étés .
Les politiques locaux ayant toujours reculé devant la dépollution ,certes difficile mais nécessaire comme le prouve l’article sur le renouveau du Rhône.

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