Innovation

Un drone chasseur de frelons asiatiques

Par

Source : Technicites 
Drone Spray Hornet 2

Drone Volt

Habitué à jouer des muscles avec les abeilles dont il est accusé de décimer les colonies, le frelon asiatique semble trop peu armé pour résister à son nouveau prédateur : un drone insecticide capable d’atteindre les nids en hauteur.

Sommets de pins maritimes, façades d’immeuble ou châteaux d’eau, les frelons asiatiques ont le chic pour prendre leurs aises là où les échelles deviennent inutiles, là où même une perche télescopique de trente mètres ne peut plus grand-chose. « On s’est cassé les dents sur plusieurs systèmes », reconnaît Étienne Roumailhac, gérant de l’entreprise LGF spécialisée dans l’éradication des nids de guêpes et de frelons dans les Landes… Un sourire aux lèvres car son travail avec l’entreprise Drone Volt a débouché sur un produit baptisé Spray Hornet qui semble enfin le contenter dans son travail au quotidien.

Destruction de nids de frelons

Conscient que les produits appliqués à fort dosage (perméthrine et autre tétraméthrine) n’ont rien de la bouillie bordelaise ; convaincu de la nécessité de faire en sorte que les traitements ne fassent pas plus de mal que de bien à l’environnement, l’inventeur avait comme intention première de percer chaque nid pour y insérer une canule chargée de transférer le poison pour qu’il soit confiné dans un lieu clos… « Sauf qu’on a vite appris qu’un objet volant qui touche un autre corps se casse la figure », explique-t-il.

Restait donc la pulvérisation, option finalement retenue. Pour viser au plus juste, le drone embarque deux caméras reliées à un écran dédié ou à un téléphone mobile. Et pour éviter les erreurs de manipulation, la bombe insecticide est actionnée par un module radio autonome que l’intervenant peut déclencher après avoir posé sa télécommande (ce que permet la grande stabilité du drone).

Bien entendu, pas question de mettre ce nouveau joujou entre n’importe quelles mains. L’applicateur 2.0 doit, d’une part, obtenir une certification pour l’utilisation du produit (certibiocide) et, d’autre part, se former pour acquérir une licence de télépilote. Cette double casquette est utile par exemple pour comprendre que si un drone sait s’accommoder du vent, il est inconcevable de pulvériser un produit chimique dès qu’il se met à souffler trop fort.

Réduire la reproduction du frelon asiatique

Pour le professionnel qui sillonne les routes à longueur de journée, l’un des principaux atouts du Spray Hornet est son temps de préparation limité à dix minutes. Il faut en ajouter cinq pour atteindre le nid et opérer le traitement… De quoi réduire le coût des interventions (80 à 130 euros, voire 150 euros dans des conditions extrêmes chez LGF). De quoi surtout convaincre les collectivités de sortir leur carnet de chèques dès qu’un nid est repéré sur leur territoire ? Voie publique ou pas, le calcul est plus rentable qu’il n’y paraît. « Dans mon village, on a oublié quelques nids en 2014. On en avait 39 en 2015 », note Étienne Roumailhac.

Pas de quoi paniquer pour autant car si les frelons asiatiques se reproduisent à vitesse grand V, ils ont comme autre caractéristique d’être très vulnérables, comme le montre leur sensibilité aux aléas climatiques de ces dernières années.

Le recours au spray pourrait contribuer à faire cesser leur progression exponentielle. La commune de Saint-Paul-lès-Dax propose ainsi à ses habitants une prise en charge systématique de la destruction des nids depuis quatre ans, même lorsqu’ils sont sur le domaine privé. Bilan des courses : une réduction des interventions de 40 %.

 

Références

Contacts :

  • LGF, lgf@live.fr
  • Drone Volt, celine@dronevolt.com
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